Thursday, November 29, 2012

The Greatest

God’s Description (Exodus 34:1-8)

The Lord, the Lord God, merciful and gracious. —Exodus 34:6

The prayers of young children show us what they think of God. Here are two I read recently:

“Dear God, what does it mean that You are a ‘jealous’ God? I thought You had everything.”

“I didn’t think orange went with purple until I saw the sunset You made on Tuesday. That was cool.”

These children are right to think of God as the owner and creator of everything, the One who can paint beautiful sunsets. But how does God describe Himself?

Moses needed an answer to that question when he was about to lead the Israelites into the wilderness. He wanted to be assured of God’s presence and leading, so he asked Him to reveal Himself (Ex. 33:13,18). In response, God came down in a cloud and said: “The Lord, the Lord God, merciful and gracious, longsuffering, and abounding in goodness and truth, . . . by no means clearing the guilty” (34:5-7). He is good; He is just.

We too can know this God and be assured of His presence. He has revealed Himself in His creation and in His Word. As we ask Him to make Himself known to us, we’ll learn that He is even more than the owner and creator of everything! —Anne Cetas

Sing praise to God who reigns above,
The God of all creation,
The God of power, the God of love,
The God of our salvation. —Schutz

In a world of superlatives, God is the greatest.

Source : Our Daily Bread

Monday, November 26, 2012


All Day With God (1 Thessalonians 5:12-18)

Pray without ceasing. —1 Thessalonians 5:17

Brother Lawrence (1614–1691) felt intimately close to God as he humbly scrubbed pots and pans in the monastery kitchen. Certainly Brother Lawrence practiced specific times of devotional prayer. But what he found more life-transforming was prayer during the workday. In his devotional classic Practicing the Presence of God, he says, “It is a great delusion to think our times of prayer ought to differ from other times. We are as strictly obliged to cleave to God by action in the time of action as by prayer in the season of prayer.” In short, he advocated that we “pray without ceasing” (1 Thess. 5:17).

That’s a helpful reminder, because sometimes we tend to compartmentalize our lives. Perhaps we pray only during church worship, small-group Bible study, family devotions, and personal quiet times. But what about during our workday? To pray on the job does not mean we have to fall to our knees with clasped hands and pray aloud. But it does mean that work decisions and relationships can be brought to God throughout the day.

Wherever we are and whatever we’re doing, God wants to be a part of it. When prayer enters every aspect of our lives, who knows what God might do for His glory! —Dennis Fisher

Let’s always keep the prayer lines open,
Knowing God is always there;
For we upon His name may call
Anytime and anywhere. —D. De Haan

True prayer is a way of life, not an emergency detour!

Source : Our Daily Bread


Called By A New Name (John 1:35-42)

When Jesus looked at him, He said, “. . . you shall be called Cephas” (which is translated, A Stone). —John 1:42

In the article “Leading by Naming,” Mark Labberton wrote about the power of a name. He said: “I can still feel the impact of a musical friend who one day called me ‘musical.’ No one had ever called me that. I didn’t really play an instrument. I was no soloist. Yet . . . I instantly felt known and loved. . . . [He] noticed, validated, and appreciated something deeply true about me.”

Perhaps this is what Simon felt when Jesus renamed him. After Andrew was convinced that Jesus was the Messiah, he immediately found his brother Simon and brought him to Jesus (John 1:41-42). Jesus peered into his soul and validated and appreciated something deeply true about Simon. Yes, Jesus saw the failure and impetuous nature that would get him into trouble. But more than that He saw the potential of Simon to become a leader in the church. Jesus named him Cephas—Aramaic for Peter—a rock (John 1:42; see Matt. 16:18).

And so it is with us. God sees our pride, anger, and lack of love for others, but He also knows who we are in Christ. He calls us justified and reconciled (Rom. 5:9-10); forgiven, holy, and beloved (Col. 2:13; 3:12); chosen and faithful (Rev. 17:14). Remember how God sees you and seek to let that define who you are. —Marvin Williams

I am so glad for the day that I came
Seeking relief for my soul;
Jesus the Savior gave me my new name;
Now by His grace I’m made whole. —Hess

No one can steal your identity in Christ.

Source : Our Daily Bread

Wednesday, November 21, 2012

Paling Benar

JIWA PENGKRITIK (Roma 14:1-12)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Tetapi engkau, mengapa engkau menghakimi saudara seimanmu? Atau mengapa engkau menghina saudara seimanmu? Sebab kita semua harus menghadap takhta pengadilan Allah. (Roma 14:10)

Jerry Bridges bercerita tentang seorang ayah yang sering sekali mengkritik anak perempuannya seolah-olah ia tidak bisa melakukan apa  pun dengan benar. Anak ini tumbuh sebagai anak yang merasa tertolak dan ketika dewasa ia mencari orang-orang yang bisa membuatnya merasa  diterima. Ketika ayahnya sadar, anak ini sudah hidup dalam seks bebas dan menjadi pecandu kokain. Kasus ini termasuk ekstrem, tak semua kritik bisa menimbulkan dampak separah itu. Namun, pada  dasarnya, semangat mengkritik dan menghakimi memang bersifat menghancurkan.

Keharmonisan jemaat di Roma pernah rusak karena jiwa pengkritik. Dari komentar Paulus, tampaknya ada dua masalah yang membuat mereka saling menghakimi. Yang pertama adalah masalah makanan (ayat 2). Yang kedua adalah masalah hari-hari khusus (ayat 5). Berbeda   pendapat boleh-boleh saja, tetapi dalam kasus ini, mereka mulai saling menghakimi dan menghina. Masing-masing kelompok merasa paling  benar dan atau memandang rendah kelompok yang berbeda dengan mereka. Paulus pun menegur mereka dengan keras. Seolah ia hendak berseru: Allah-lah Hakimnya! Mengapa kalian bertindak sebagai Allah bagi  orang lain?

Hal-hal yang tidak sesuai dengan firman Tuhan jelas perlu ditegur. Namun, berhati-hatilah agar ketika melakukannya kita tidak terjebak  dalam sikap merasa diri paling benar dan merendahkan orang yang punya pendapat berbeda. Ungkapkanlah ketidaksetujuan kita dengan  cara yang bijak, tidak kasar, apalagi sampai membunuh karakter seseorang. Sadarilah bahwa kita pun masih jatuh bangun dalam dosa dan membutuhkan kasih karunia. --MEL


Sumber : Renungan Harian

Tuesday, November 13, 2012

Trust Him

Faithful Unto Death (Revelation 2:8-11)

Do not fear any of those things which you are about to suffer. . . . Be faithful until death, and I will give you the crown of life. —Revelation 2:10

faithfulThe Walker Art Gallery in Liverpool, England, has a painting of a Roman soldier faithfully standing guard in ancient Pompeii. The painting was inspired by an archaeological discovery in Pompeii of an ashen-encased Roman soldier in full military gear. The volcanic eruption of Mount Vesuvius in ad 79 covered that city in lava, capturing the people and their culture in a moment of time. The painting Faithful Unto Death is a testimony to the sentinel’s continuing vigil even as his world was being engulfed in fiery death.

The church at Smyrna—a first-century congregation that suffered persecution for Christ—was challenged to be faithful unto death. Their spiritual commitment had not gone unnoticed by the Master (Rev. 2:9). And for the suffering that was to come, Jesus offered this encouragement: “Do not fear any of those things which you are about to suffer. Indeed, the devil is about to throw some of you into prison, that you may be tested . . . . Be faithful until death, and I will give you the crown of life” (v.10).

The Lord understands what we are going through now and what we will face in the future. Though there’s suffering in this world, He promises eternal life to His children. In His strength we can be faithful unto death (Phil. 4:12-13). —Bill Crowder

Though the stress and strain of life
My thread of faith may break,
The cable of God’s faithfulness
No storm can ever shake. —Anon.

Our faith may be tested so that we may trust His faithfulness.

Source : Our Daily Bread


At Risk For The Savior (Philippians 2:25-30)

Hold such men in esteem; because for the work of Christ he came close to death. —Philippians 2:29-30

During basic training, Desmond Doss irritated his drill instructor and fellow soldiers. A pacifist by conviction, he refused to carry a weapon into battle, and this made his peers doubt his courage. Trained as a medic, the young Christian had no qualms about facing combat. But his goal was to save lives.

Doubts about Doss would change, however, when his military unit faced combat. During the World War II Battle of Okinawa, he ducked under machine gun fire to pull the wounded to safety. He prayed, “Lord, give me the strength to save just one more wounded soldier.” Eventually he lowered more than 70 injured men down a hill for further medical attention. For his efforts, Desmond Doss was awarded the Medal of Honor—the highest honor his country could bestow.

Scripture tells of another Christian who took great personal risks to help others. Of Epaphroditus, Paul wrote, “Hold such men in esteem; because for the work of Christ he came close to death, not regarding his life” (Phil. 2:29-30).

Around the world today, many believers risk their lives for the cause of Christ. Let’s pray that our God will protect them as they serve Him under threatening circumstances. —Dennis Fisher

O Lord, listen to our cry for mercy; in Your faithfulness
come to the relief of those who are in danger because of
their faith. For Your name’s sake, preserve their lives;
in Your righteousness, bring them out of trouble.

Courage is not having strength to go on—it is going on when you don’t have the strength.

Source : Our Daily Bread

Tuesday, November 06, 2012

Akibat Dosa

Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Buatlah aku gembira lagi karena keselamatan daripada-Mu, berilah aku hati yang rela untuk taat kepada-Mu. (Mazmur 51:14 BIS)

Saya hampir tidak percaya apa yang saya lihat. Wajah yang bersinar penuh sukacita di depan saya adalah seorang pasien kemoterapi karena kanker getah bening stadium empat yang dideritanya. Terakhir kami bertemu wajahnya suram bukan main, dan napasnya sesak karena 80  persen paru-parunya penuh sel kanker. Kini, dengan leluasa ia bertutur bagaimana Tuhan memakai kondisi sulit itu untuk membongkar banyak kepahitan, kebencian, dan masalah-masalah yang tertimbun di hatinya. Ketika semua itu dibereskan, sukacita mengalir deras, dan ajaibnya, kondisi fisiknya ikut mengalami kemajuan. Perebut sukacita yang sesungguhnya sudah disingkirkan.

Kisahnya mengingatkan saya pada Daud yang kehilangan sukacita ketika  ia berbuat dosa. Dalam Mazmur pengakuannya, ia melukiskan bagaimana dosa yang dipendam membuat batinnya bergumul, dan tulangnya remuk  (ayat 5, 10). Ketika dosa dibereskan, Daud kembali menjadi orang yang berbahagia (bandingkan Mazmur 32:1-2), dan kebaikan-kebaikan  Allah spontan mengalir dari bibirnya (ayat 15-16). Daud sadar bahwa sukacita itu sangat erat kaitannya dengan Roh Tuhan yang berdiam  dalam dirinya (ayat 13). Kerelaan untuk taat juga merupakan karya Roh Tuhan (ayat 14)

Apakah hari ini Anda sedang kehilangan sukacita? Salah satu perampas  sukacita adalah dosa. Periksalah apakah ada kebencian, kepahitan,  ketidakmauan mengampuni, atau dosa lain yang belum dibereskan di hadapan Tuhan. Akui dan tinggalkan dosa. Biarkan Tuhan memerdekakan Anda, dan memberikan buah-buah sukacita melalui kehadiran Roh-Nya.  --ELS


Sumber : Renungan Harian

Sumber Kasih

BUKAN KASIH BIASA (1 Yohanes 3:19-24)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Dan inilah perintah-Nya: Supaya kita percaya kepada nama Yesus Kristus, Anak-Nya, dan saling mengasihi sesuai dengan perintah yang diberikan Kristus kepada kita. Siapa yang menuruti segala perintah-Nya, ia ada di dalam Allah dan Allah di dalam dia. (1 Yohanes 3:23-24a)

Tahun 1979. Pengungsi Vietnam membeludak di Hongkong. Camp  Jubilee, barak polisi berkapasitas 900 orang dipadati 8000  pengungsi. Lantai bawah gedung itu menjijikkan. Kotoran manusia dan air seni menumpuk setinggi 20 cm. Jika saat itu ada di sana, akankah  Anda bergabung bersama Gary Stephens dan 30 relawan yang membersihkan kotoran manusia, memperbaiki toilet dan pipa-pipa  pembuangan? Mereka membayar sendiri biaya perjalanan untuk melakukan pekerjaan yang tidak mau dilakukan orang lain itu. Para pengungsi  heran. Siapa orang-orang ini? Kasih mereka bukan kasih biasa

Kasih yang tampak mustahil adalah karakter Allah sendiri, dan umat  Allah diperintahkan untuk mencerminkan-Nya (ayat 23-24). Menuruti  perintah Allah ini menunjukkan seseorang telah dilahirbarukan oleh Roh Kudus yang berdiam di dalam diri tiap pengikut Kristus. Rasul  Yohanes jelas tidak membicarakan jenis kasih yang secara alamiah muncul untuk anggota keluarga atau orang yang baik pada kita. Ia  menulis kepada jemaat yang sedang menghadapi banyak tekanan dan kebencian. Kasih yang dijelaskannya merupakan penanda anak-anak  Allah, yang hanya dapat mengalir karena seseorang telah mengalami kasih Allah dan Roh-Nya diam di dalam mereka (ayat 24 bandingkan  ayat 14)

Kasih Allah yang mengalir melalui Gary dan tim membawa banyak orang berjumpa dengan Sumber kasih itu: Allah sendiri. Apakah ini  menggambarkan kualitas kasih yang kita miliki hari ini? Adakah kasih kita mengalir dari kecenderungan manusiawi atau dari karya Roh  Kudus? --LIT


Sumber : Renungan Harian

Friday, November 02, 2012

Lahir Baru

RENOVASI TOTAL (Yohanes 3:1-8)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Apa yang dilahirkan secara jasmani bersifat jasmani dan apa yang dilahirkan dari Roh bersifat rohani (Yohanes 3:6)

"Kalau marah ia persis seperti saya, " cerita sahabat saya tentang putranya. Cerita yang tentunya dialami tiap orangtua. Anak-anak  tidak hanya mewarisi kemiripan secara bentuk fisik, tetapi juga sifat-sifat dan kecenderungan orangtuanya. Kalau saja boleh, mungkin  para orangtua ingin membentuk anaknya dengan semua sifat yang baik saja, tetapi tentu saja itu tidak mudah

Kenyataan ini sedikit banyak menolong kita memahami pernyataan Tuhan  Yesus tentang pentingnya kelahiran kembali (ayat 3). Jelas yang  dimaksud Yesus bukanlah proses kelahiran jasmani yang diulang dua kali, karena hasilnya akan sama saja: manusia berdosa yang tidak  dapat ambil bagian dalam Kerajaan Allah. Di sini Yesus sedang berbicara tentang pembentukan hidup yang sama sekali baru oleh karya  Roh Kudus. Renovasi total yang tidak mungkin dilakukan manusia. Kelahiran pertama membentuk manusia secara jasmani (ayat 6). Ada  kebutuhan untuk bertahan hidup, mengasihi dan dikasihi, dan sebagainya. Kelahiran kedua membentuk manusia secara rohani. Ada  gairah akan hal-hal yang rohani, hasrat untuk mengenal Tuhan dan menyelaraskan hidup dengan kehendak-Nya

Hanya anugerah Roh Kudus yang memungkinkan kita menyadari ketidakberdayaan kita, memercayakan diri kepada Yesus sebagai  Juruselamat, dan mengalami kelahiran kembali. Nikodemus, dengan segala pengetahuan rohaninya tidak dapat ambil bagian dalam Kerajaan  Allah tanpa karya Roh Kudus ini. Demikian juga dengan kita, bukan? Status kristiani turun temurun atau keaktifan dalam kegiatan  gerejawi bukan jaminan kita dilahirkan kembali. Sudahkah renovasi total oleh Roh Kudus kita alami? --HAN


Karya Roh Kudus

KISAH ROH KUDUS (Kisah Para Rasul 1:1-5)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

... sampai pada hari Ia diangkat ke surga. Sebelum itu Ia telah memberi perintah-Nya melalui Roh Kudus kepada rasul-rasul yang dipilih-Nya. (Kisah Para Rasul 1:2)

Sejumlah orang berpendapat bahwa kitab Kisah Para Rasul seharusnya  dinamakan Kisah Roh Kudus, karena peran-Nya sangat besar di sana.    Saya mencoba menelitinya, dan takjub menemukan bahwa mereka benar.  Sosok Roh Kudus nyata di balik kisah-kisah hebat para rasul yang sering dituturkan

Lihat saja pasal pertama. Lukas, penulis kitab ini menjelaskan bahwa yang ia tuliskan adalah kelanjutan pengajaran dan pelayanan Yesus  melalui rasul-rasul pilihan-Nya. Namun, mereka tidak berkarya menurut kehendak masing-masing. Mereka tunduk pada perintah Roh Kudus yang meneruskan karya Yesus (ayat 2). Dalam terjemahan LAI, kata Roh Kudus dapat dijumpai 42 kali dalam 28 pasal kitab ini. Kita akan menemukan bagaimana Roh Kudus secara aktif dan penuh kuasa berkarya dalam diri Petrus, Stefanus, Filipus, Paulus, Barnabas; menjadikan komunitas jemaat mula-mula begitu hangat dan disukai semua orang; mengutus para rasul memberitakan Injil kepada segala bangsa--Yahudi dan non Yahudi--sesuai dengan yang dikatakan Yesus sebelum Dia terangkat ke sorga (pasal 1:8)

Bayangkan jika secara serentak Roh Kudus membuat peristiwa yang serupa dengan Pentakosta secara langsung terjadi di segala tempat  dan segala bangsa. Penginjilan dunia akan segera selesai. Namun, Dia memilih untuk berkarya melalui manusia-manusia yang lemah dan  terbatas. Dia pun hendak berkarya melalui kita. Adakah kita sungguh-sungguh berharap melihat peran aktif Roh Kudus dalam Kisah Para Rasul juga terjadi dalam hari-hari kita? Menuntun tiap keputusan yang kita ambil? Menggairahkan kehidupan bergereja kita?  --HAN


Sumber : Renungan Harian

Firman Yang Melekat

ESTER AHN KIM (Mazmur 119:41-56)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Inilah penghiburanku dalam sengsaraku, bahwa janji-Mu menghidupkan aku. (Mazmur 119:50)

Jika Anda sudah tahu akan dijebloskan ke dalam penjara untuk waktu  yang lama, apakah yang akan Anda lakukan? Sebagian orang mungkin   ingin memaksimalkan waktu yang tersisa untuk menikmati hal-hal yang disenangi. Ester Ahn Kim, seorang kristiani di Korea, tahu bahwa ia pasti dipenjara karena ia menolak bersujud dalam kuil yang dibangun penjajah di negaranya. Menariknya, sebagai persiapan, ia melatih  diri untuk menghafal lebih dari seratus pasal Alkitab, karena tahu ia tak akan diizinkan menyimpan Alkitabnya. Tuhan memakai  kesiapannya untuk membawa banyak orang mengenal Juru Selamat dan mengalami hidup yang diubahkan selama ia hidup di balik terali besi

Persiapan Ester menunjukkan di mana hatinya berada. Ia tak mungkin  bersusah payah menghafalkan isi Alkitab jika ia tidak menganggapnya  cukup penting dan berharga. Ia tak ingin berpisah dengan Firman Tuhan. Kecintaan yang juga kita baca dari Mazmur 119. Pemazmur tak  ingin berhenti memperkatakan Firman Tuhan, baik bagi dirinya sendiri (ayat 43-45), maupun bagi orang-orang di sekitarnya (ayat 42, 46).  Firman Tuhan menjadi sumber pengharapan (ayat 50), sukacita (ayat 47), tuntunan (ayat 51), penghiburan (ayat 52), nyanyian (ayat 54),  dan upahnya (ayat 56)

Kecintaan Ester dan pemazmur terhadap firman Tuhan membuat saya menginginkan keintiman yang lebih lagi dengan Tuhan. Dan jujur,  disiplin yang lebih lagi. Bukan supaya dapat bermegah dengan banyaknya Firman Tuhan yang saya hafal, tetapi supaya saya makin  peka mendengarkan suara Roh-Nya, dan hidup saya makin mengalirkan kasih-Nya. Adakah Anda juga memiliki kerinduan yang sama? --MEL


Sumber : Renungan Harian

Setia Berkarya

MAKIN TUA MAKIN JADI (2 Samuel 19:31-39)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Barzilai itu sudah sangat tua, delapan puluh tahun umurnya... (2 Samuel 19:32)

Umumnya masa menjadi tua adalah masa yang sangat ditakuti oleh banyak orang. Mengapa? Karena masa itu dilihat sebagai masa di mana  kita kehilangan "guna" bagi siapa saja dan untuk siapa saja. Bayangan tentang daya ingat bahkan kekuatan yang hilang, tidak  dibutuhkan, diabaikan, kesepian serta banyak hal lainnya, seringkali membuat orang memandang masa tua sebagai "masa suram". Ketika masa  itu tiba kita hanya akan menjadi orang yang pasif

Akan tetapi, bayangan tersebut sama sekali tidak terbukti pada "pak  tua" Barzilai. Memang fungsi-fungsi fisiknya melemah (ayat 35),  namun ia justru sangat "aktif dan berguna" di usianya yang ke-80 tahun. Ia memberi teladan kesetiaan dan kemurahan dengan  berinisiatif menyediakan kebutuhan raja pilihan Tuhan, beserta segenap rakyat yang mengikutinya dalam pengungsian (lihat 2 Samuel  17:27-29). Tercatat sebagai orang yang sangat kaya, tampaknya Barzilai adalah seorang pekerja yang luar biasa (ayat 32).  Sampai-sampai, ketika situasi negeri membaik, raja Daud berniat mengajaknya ikut ke istana (ayat 33). Tawaran bagi seorang  terpandang seperti Barzilai tentu bukan tawaran yang sembarangan. Namun, lagi-lagi Barzilai menunjukkan sikap teladan, memberi  kesempatan bagi generasi yang lebih muda untuk berkarya di samping raja (ayat 37)

Tanggal 1 Oktober ini, seluruh dunia memperingati hari lanjut usia.  Jika Tuhan masih menempatkan mereka ada di tengah kita, tidakkah ada yang Dia ingin kita pelajari dari mereka? Jika Anda adalah pembaca  yang sudah berumur lanjut, kiranya Tuhan memampukan Anda seperti Barzilai, memakai kekayaan usianya untuk memberi kontribusi yang  berarti bagi zaman ini. --WIN


Sumber : Renungan Harian

Popular Posts