Friday, December 21, 2012

Great Value

Lost And Found (Luke 15:4-10)

Rejoice with me, for I have found the [coin] which I lost! —Luke 15:9

Recently, I couldn’t find my credit card. I began frantically looking for it because losing a credit card is no small thing. Automatic payments and daily purchases would all be disrupted until it could be replaced. Not to mention the possibility of someone finding it and charging items to our account. What a relief it was when my wife found it on the floor under the computer table.

In Luke 15:8-10, Christ told the story of something that was lost—a valuable coin, which was equivalent to a day’s wages. The woman who lost the coin was so concerned about locating it that she lit a lamp, swept the house, and carefully searched until she found it. Then she told her friends “Rejoice with me, for I have found the [coin] which I lost!” (v.9). Then Jesus gave the point of the story: “Likewise, I say to you, there is joy in the presence of the angels of God over one sinner who repents” (v.10).

People are of great value to God. Those who don’t know Him are lost in their sins. Christ paid the ultimate price by dying on the cross for their redemption. Do you know people who are lost? Ask the Lord to give you an opportunity to share the good news with them so they can repent of their sins and be found by our gracious God. —Dennis Fisher

The Lord has come to seek and save
A world that is lost in sin;
And everyone who comes to Him
Will be restored and changed within. —Sper

To be found, you must first admit that you’re lost.

Source : Our Daily Bread


Fragile Loads (Colossians 3:12-17)

Be kind to one another, tenderhearted, forgiving one another, even as God in Christ forgave you. —Ephesians 4:32

As Dolores was driving along a country road, she noticed that a car was following her rather closely. She could almost feel the irritation of the driver as she drove cautiously and slowly navigated several turns.

Of course, the driver of the other car had no way to know that Dolores was transporting 100 pounds of mashed potatoes, two crockpots full of gravy, and many other food items for a church supper—enough to feed 200 people! Sensing the other driver’s frustration, Dolores thought, If he just realized the fragile load I’m carrying, he would understand why I’m driving like I am.

Just as quickly, another thought occurred to her: How often am I impatient with people when I have no idea of the fragile load they might be carrying?

How easily do we pass judgment on someone, assuming that we know all the facts about a situation? God’s Word sends us in a more charitable direction, instructing us to treat each other with kindness, humility, and patience (Col. 3:12). How much more loving we are when we bear with and forgive each other (v.13).

Let’s treat others as we would like to be treated (Luke 6:31), remembering that we don’t always know the burden they may be carrying. —Cindy Hess Kasper

Kindness is a loving guide
That shows us how to live,
A treasure which, the more we spend,
The more we have to give. —Anon.

If you are tempted to lose patience with another, stop and think how patient God has been with you.

Source : Our Daily Bread

Tuesday, December 18, 2012

God’s Guidance

Stand Or Go? (Exodus 14:5-22)

Moses said to the people, “Do not be afraid. Stand still, and see the salvation of the Lord.” —Exodus 14:13

The Israelites were trapped. Soon after leaving slavery and Egypt behind, they looked up and saw a distressing sight. A cloud of dust was moving their way, and in that dust was a massive army. Pharaoh’s “disease” had returned—hardening of the heart (Ex. 14:8). As a result, he sent his chariots after Moses and his people.

Once the Egyptian army caught up with the Israelites, all seemed lost. They were trapped between a wall of soldiers and a sea of water. In panic, they cried out to both Moses and God.

Both of them responded with instructions. Moses said, “Stand still, and see the salvation of the Lord” (14:13). And God told them, “Go forward” (v.15). While that may seem to be contradictory advice, both commands were from God and right. First, the people had to “stand still” or “firm” long enough to get instructions from God. What if they had rushed headlong into the Red Sea without consulting the Lord? But in standing still, they heard God’s instructions, which included both what they were to do—move on, and what Moses was to do—stretch out his hand over the sea in obedience and God would part the waters.

Do circumstances have you trapped? Stand still. Take time to consult God and His Word. Then, using His instructions, move ahead and let God guide you. —Dave Branon

It matters not how dark the way,
How thick the clouds from day to day,
God will direct in all we do
If we take time to pray it through. —Mead

If you’re looking for guidance, follow Christ as your guide.

Source : Our Daily Bread


Night Crew (Colossians 3:22-25)

Obey in all things your masters according to the flesh, not with eyeservice, as men-pleasers, but in sincerity of heart, fearing God. —Colossians 3:22

Pat’s first job was working on the night crew at a grocery store. After closing time, he and the other employees stocked the shelves. Pat’s boss had instructed them to always turn the soup cans forward so that the label could be read easily. But he had gone a little further by saying, “Make sure that they’re facing forward—three cans back.” One night as Pat was arranging the shelves, his co-workers began to scoff, “Just make sure the front can is turned the right way. Who’s gonna know?

It was a moment of decision for the teenager. Should he obey what his boss had asked him to do, or just do what was easy?

We’ve all been in similar situations where we’ve had to make a choice. The apostle Paul encouraged his fellow believers to be obedient even when no one was watching: “Bondservants, obey in all things your masters according to the flesh, not with eyeservice, as men-pleasers, but in sincerity of heart, fearing God” (Col. 3:22).

Doing the right thing should not be dependent on whether our employer is around or if anyone else is watching. It’s not always easy or convenient to be obedient. But it’s right.

Remember, “to him who knows to do good and does not do it, to him it is sin” (James 4:17). —Cindy Hess Kasper

Lord, help me to follow Jesus,
To obey Him day by day,
To be His faithful disciple
And please Him in every way. —Fitzhugh

Our character is measured by what we do when no one is looking.

Source : Our Daily Bread

Friday, December 14, 2012

Menyampaikan Kebenaran

DI MANA SAJA, KAPAN SAJA (Ulangan 6:1-9)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Haruslah engkau mengajarkannya berulang-ulang kepada anak-anakmu dan membicarakannya apabila engkau duduk di rumahmu, apabila engkau sedang dalam perjalanan, apabila engkau berbaring dan apabila engkau bangun. (Ulangan 6:7)

Banyak orangtua yang mengeluh karena tidak lagi menemukan waktu yang tepat dan cukup untuk duduk bersama anak-anak. Mereka merasa kehilangan sarana untuk mengajar prinsip-prinsip hidup yang mereka yakini. Namun, sebenarnya pembelajaran yang diprogramkan secara teratur pun punya risiko, yaitu anak-anak didik bisa menjadi bosan  dengan pertemuan rutin. Membingungkan bukan?

Pikirkanlah para orangtua Israel di zaman Musa. Mereka diminta mengajar anak-anaknya untuk mengasihi Allah dengan segenap hati. Prinsip yang sangat penting ini harus diajarkan berulang kali, dengan berbagai cara dan di berbagai kesempatan. Ini artinya para  orangtua didorong untuk peka dan kreatif dalam menyampaikan kebenaran-kebenaran Allah. Mereka harus memakai setiap kesempatan di  sepanjang hari, bukan hanya jam tertentu saja. Pengajaran yang kaya dengan cara dan tidak dibatasi oleh waktu serta tempat inilah yang  akan lebih memberikan hasil yang kokoh. Allah sendiri adalah contoh pendidik yang kreatif di mana Dia mengajar umat-Nya berulang kali,  di berbagai kesempatan dan dengan berbagai macam cara

Mungkinkah kita terhambat dalam mengajarkan kebenaran karena berpikir bahwa proses belajar itu hanya dapat berlangsung di tempat,  jam, dan cara tertentu? Mungkin selama ini kita justru mengabaikan waktu dan kesempatan yang baik karena kita anggap itu bukanlah jam dan tempat belajar. Kalau kita belajar untuk peka dan kreatif, maka membagikan kebenaran tidak akan mengenal halangan tempat dan waktu. Temukanlah kesempatan itu! --PBS


Sumber : Renungan Harian


MEMBERI PERHATIAN (1 Korintus 12:12-31)
Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Kepada anggota-anggota tubuh yang menurut pemandangan kita kurang terhormat, kita berikan penghormatan khusus, dan terhadap anggota-anggota kita yang kurang layak diperlihatkan, kita berikan perhatian khusus. (1 Korintus 12:23)

Apa yang dapat dilakukan oleh seorang penderita gangguan jiwa? Mungkin banyak yang mengabaikan mereka, karena dianggap tidak berguna. Namun tahukah Anda bahwa William Cowper, pencipta lagu himne terkenal, There Is A Fountain Filled With Blood (Kidung Jemaat No. 35: Tercurah Darah Tuhanku), adalah seorang yang pernah  menderita depresi berat? Berkali-kali ia mencoba bunuh diri hingga ia pernah dirawat di rumah sakit jiwa. Di sanalah ia membaca Alkitab dan bertobat. Semasa hidup, Cowper menulis 68 syair lagu rohani, banyak di antaranya masih dinyanyikan gereja hingga hari ini. Salah  satu yang memengaruhi pertumbuhannya adalah kasih John Newton, gembala di gerejanya, yang terus memberi dorongan, dan mengajaknya melayani Tuhan

Apa yang dilakukan Newton merupakan contoh konkret sikap saling menolong dalam tubuh Kristus, seperti yang diilustrasikan Paulus. Tiap anggota tubuh telah ditentukan Allah memiliki fungsi dan tempatnya masing-masing (ayat 18). Tak ada yang dapat berdiri  sendiri. Bagian yang tampak paling lemah bahkan punya peran yang sangat penting (ayat 22). Yang tampak tidak elok, justru harus lebih diperhatikan, bukan diabaikan, apalagi disingkirkan. Dengan saling memperhatikan, masalah dalam tubuh dapat dihindari, karena tiap anggota dapat memenuhi fungsinya dengan baik (ayat 25)

Memberi perhatian, mengasihi dan menghormati mereka yang tampaknya  lemah; yang kurang terampil dan tidak pandai, merupakan kehendak Kristus bagi anggota-anggota tubuh-Nya. Alangkah indah dan eratnya persekutuan umat percaya jika setiap kita melakukannya. Kita bisa memulainya hari ini. --HEM


Sumber : Renungan Harian

Friday, December 07, 2012

Berubah Hati

Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Meskipun demikian, Aku mencela engkau, karena engkau telah meninggalkan kasihmu yang semula. (Wahyu 2:4)

Soren Kierkegaard mengarang cerita tentang seorang pria dari  negeri Barat yang datang ke Tiongkok dan menjalin cinta dengan  seorang wanita di sana. Ketika pulang ke negeri asalnya, ia berjanji kepada sang wanita untuk mempelajari bahasa Mandarin supaya mereka  dapat saling menulis surat cinta. Ia memenuhi janjinya dengan belajar bahasa Mandarin sampai ke perguruan tinggi. Bahkan, ia  menjadi guru besar bahasa itu. Namun, ia akhirnya lebih mencintai bahasa Mandarin dan profesi barunya sebagai guru besar. Ia tak lagi  peduli untuk menulis surat kepada sang kekasih, apalagi kembali ke Tiongkok. Ia melupakan kasihnya yang semula kepada sang kekasih.

Hati kita miris membaca ironi cerita di atas. Namun demikian, ironi ini kerap dilakukan anak-anak Tuhan. Itu pulalah yang terjadi di  tengah-tengah jemaat Efesus. Di satu sisi, mereka memiliki aneka prestasi yang mengagumkan. Mereka suka berjerih lelah, tekun  melayani, rajin menguji ajaran palsu, dan sabar menderita bagi Tuhan (ayat 2-3, 6). Akan tetapi, Tuhan tetap mencela dan menegur mereka.  Mengapa? Karena, jauh di dalam hati, mereka sudah kehilangan kasih yang semula kepada-Nya (ayat 4). Aktivitas mereka yang secara lahiriah sangat padat dan sibuk, tidak dibarengi dengan kedalaman kasih mereka kepada Tuhan.

Apakah kita memiliki kecenderungan seperti jemaat di Efesus? Kita suka melayani. Kita menegakkan ajaran yang benar. Kita mau menderita  bagi Tuhan. Akan tetapi, kita sudah melupakan kasih yang semula kepada Tuhan. Camkanlah peringatan Tuhan Yesus ini dan bertobatlah sekarang juga. --JIM


Sumber : Renungan Harian

Totalitas Hidup

Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

... janda ini memberi dari kekurangannya semua yang dimilikinya, yaitu seluruh nafkahnya. (Markus 12:44)

Ada kisah nyata tentang seorang bapak tua bekas pecandu alkohol di Kalifornia bernama Rings. Sejak menerima Kristus sebagai Juru  Selamat, ia tak pernah lagi memakai nafkahnya untuk membeli alkohol. Meski hanya tinggal di kabin mobil, ia pun tak berusaha menyewa    tempat tinggal yang lebih baik. Ia memakai semua uangnya untuk membeli bahan makanan dan memasaknya bagi para tunawisma, sembari    bercerita tentang Yesus yang telah memberi kemerdekaan dalam hidupnya. Ia mengatakan Tuhan-lah yang menyuruhnya memberi makan   orang lain dengan uang yang Dia berikan, karena Tuhan mengasihi mereka.

Memberikan seluruh nafkahnya, itu juga yang dilakukan seorang janda yang datang ke Bait Allah. Persembahannya adalah dua keping mata  uang Yahudi yang terkecil nilainya. Namun, Yesus tahu apa arti uang itu bagi sang janda. Seluruh nafkahnya. Orang-orang kaya bisa  memberikan sebagian hartanya tanpa terganggu standar hidupnya. Namun, persembahan janda itu mungkin membuatnya tidak bisa makan    seharian. Belum lama berselang murid-murid mendengar Yesus mengajar hukum yang terutama, yaitu mengasihi Tuhan dengan totalitas hidup (lihat 12:29-30). Kini, mereka diajak-Nya melihat orang yang mempraktikkan hukum itu secara nyata.

Kita bisa dengan mudah memberi waktu dan uang untuk  kegiatan-kegiatan berlabel rohani selama itu tidak mengganggu  kehidupan pribadi atau keluarga kita. Tanpa sadar kita membagi ruang hidup kita menjadi "yang sekuler" dan "yang rohani", yang "milik  kita" dan yang "milik Tuhan". Tuhan ingin kita mengasihi-Nya dengan totalitas hidup. Bagaimana kita akan menerapkan perintah ini? --MEL


Sumber : Renungan Harian

Tuesday, December 04, 2012

Kekuatan Roh

Dikirim oleh : Evi Sjiane Djiun

Tetapi engkau hai manusia Allah, jauhilah semuanya itu, kejarlah keadilan, ibadah, kesetiaan, kasih, kesabaran dan kelembutan. (1 Timotius 6:11)

Apa yang terlintas di pikiran Anda mendengar kata lemah lembut? Seorang yang feminin, gemulai dan bersuara halus? George Bethune pada tahun 1839 pernah menulis: "Mungkin tidak ada karunia yang lebih kurang didoakan atau diupayakan daripada karunia kelemahlembutan. Kelemahlembutan lebih dianggap sebagai kecenderungan alami atau sikap lahiriah daripada sebagai kualitas seorang pengikut Kristus. Jarang kita merenungkan bahwa tidak lemah  lembut itu berarti dosa."

Mengejar kelemahlembutan rasanya tidak cocok dengan konteks sebuah "pertandingan iman" dalam pesan Paulus yang kita baca (ayat 12). Apa yang ia maksudkan? Paulus memakai kata "lemah lembut" untuk menggambarkan sikapnya yang meneladani Kristus ketika menegur jemaat Korintus (2 Korintus 10:1-2). Ia menghindari perkataan keras dan  kasar, dan sebaliknya berusaha meluruskan pendapat atau tindakan yang keliru dengan sikap yang penuh penghormatan kepada orang lain. Kata ini juga dipakainya untuk menunjukkan bagaimana jemaat harus menolong, bukan merendahkan atau menggosipkan, saudara seiman yang jatuh dalam dosa (Galatia 6:1). Kalau kita perhatikan, nasihat-nasihat Paulus kepada Timotius juga berbicara tentang sikap  yang demikian.

Jika orang terdekat Anda ditanya hari ini, akankah mereka mengatakan  bahwa Anda adalah orang yang lemah lembut? Tuhan Yesus mengajak kita untuk belajar "lemah lembut" seperti diri-Nya (Matius 11:28). Salah satu buah yang rindu dihasilkan Roh Kudus dalam hidup kita adalah kelemahlembutan. Mari berusaha "mengejar" karunia ini, mohon Tuhan  menata perkataan dan perilaku kita seperti Kristus: penuh kelemahlembutan. --ELS


Sumber : Renungan Harian

Living Water

The Old Windmill (Galatians 6:6-10)

He who believes in Me, as the Scripture has said, out of his heart will flow rivers of living water. —John 7:38

A man who grew up on a ranch in West Texas tells about a rickety, old windmill that stood alongside his family’s barn and pumped water to their place. It was the only source of water for miles.

In a strong wind the windmill worked well, but in a light breeze it wouldn’t turn. It required manually turning the vane until the fan faced directly into the wind. Only when properly positioned did the windmill supply water to the ranch.

I think of that story when I meet with pastors from small churches in remote areas. Many feel isolated and unsupported—caregivers for whom no one seems to care. As a consequence, they grow weary and struggle to bring life-giving water to their flock. I like to tell them about the old windmill and our need to daily reposition ourselves—to intentionally turn toward the Lord and His Word and to drink deeply from Him who is the source of living water.

What’s true for pastors is true for all. Service for God flows from within, outward. Jesus said, “He who believes in Me, . . . out of his heart will flow rivers of living water” (John 7:38). It’s when God speaks to our depths that we are able to touch the lives of others. To refresh others, let’s return to the Source of life regularly. —David Roper

When our hearts grow weary,
When our spirits dim,
He will go before us,
Leave it all to Him. —Anon.

When you’re weary in life’s struggles, find strength in the Lord.

Source : Our Daily Bread

Popular Posts